Matrimonios infantiles en los EE.UU.

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Mientras que el gobierno de EE.UU., promueve políticas para evitar el matrimonio infantil en países extranjeros, se aprueban miles de peticiones presentados por estadounidenses que buscan cónyuge o facilitando visas para niños nacidos en el extranjero. En la última década más de 8.500 solicitudes conyugales han solicitado entrada en los EE.UU., de menores de edad, según un informe del Senado seguridad como en los EE.UU. el sistema alienta el matrimonio infantil.

Un número escandaloso de casos en un grupo de chicas hubo “diferencias de edad importantes.” Dos eran sólo 13 años de edad, 38 de 14 años de edad, 269 de 15 años de edad, y 1.768 fueron de 16 años, y 6.609 restantes fueron 17 años de edad, según los registros obtenidos de ciudadanía y servicios de inmigración (USCIS).

En un ejemplo preocupante, la agencia USCIS aprobó la solicitud de visa de un ciudadano estadounidense de 71 años de edad para una chica de 17 años de edad de Guatemala. En otro, la Agencia otorgó la petición de un ciudadano de 14 años en EE.UU., con una mujer de 48 años de edad de Jamaica. La USCIS también aprobó 149 peticiones que implican a un menor con un adulto cónyuge o prometido con más de 40 años de diferencia. Casi 5.000 menores de edad en los EE.UU., sobre visas de cónyuge o prometido recibieron tarjetas verdes para convertirse en residentes permanentes legales, según cifras federales.

Parece una ironía, pero el gobierno de EE.UU., lanzó una agresiva campaña mundial hace años para reducir los matrimonios infantiles, en países del tercer mundo. La India encabezaría la lista de matrimonios infantiles (15,5 millones), seguida de Brasil (3 millones) y México (1,4 millones).

Como parte de la campaña de EE.UU., para reducir el matrimonio infantil en el extranjero, el Congreso aprobó una medida en 2013 “evitar matrimonios infantiles” y “para promover el empoderamiento de las niñas en riesgo de matrimonio infantil en los países en desarrollo”. Unos años más tarde el Departamento de estado puso en marcha una Estrategia mundial para capacitar a adolescentes para, entre otras cosas, “reducir el riesgo de matrimonio temprano y forzado infantil, (CEFM).”

Una encuesta realizada por el Centro de Justicia Tahirih, una organización sin ánimo de lucro que proporciona servicios legales y educación a mujeres y niñas inmigrantes que huyen de la violencia en EE.UU., indica que efectivamente hay un creciente número de matrimonios forzados en EE.UU. entre las comunidades de inmigrantes. La encuesta encontró que comunidades de inmigrantes de EE.UU., provenientes de 56 países, incluyendo India, Pakistán, Bangladesh, México, Filipinas, Yemen, Afganistán y Somalia, han participado en matrimonios forzados.

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El Matrimonio infantil o matrimonio antes de 18 años, era legal en los 50 Estados de EE.UU (sin permiso paterno), Delaware y Nueva Jersey se convirtió en los primeros dos Estados para poner fin a este abuso de los derechos humanos. La ONG Unchained trabaja sin descanso, para que los legisladores de los EE.UU., acaben con el matrimonio infantil. El matrimonio infantil sigue siendo legal en 48 Estados y está sucediendo a un ritmo alarmante: una investigación reveló que casi un cuarto de millón los niños a partir de 12 años hasta los 17 años se casan aún en los EE.UU.

En todo el mundo, como en los EE.UU., el matrimonio infantil y el matrimonio forzado afectan desproporcionadamente a las mujeres y niñas. Globalmente, 88% de los países establece 18 años la edad mínima de matrimonio, pero 52 por ciento de los países permiten a niñas casarse con consentimiento de los padres. Como resultado, más de 650 millones de mujeres hoy en día todo el mundo y uno de cada cinco mujeres jóvenes se casaron como los niños, incluidos algunos 250 millones que se casó antes del 15. La mayoría viven en Asia meridional o el África subsahariana. Más información sobre matrimonio infantil en Estados Unidos y a nivel mundial de Human Rights Watch.

Mientras en Europa se debate sobre el matrimonio infantil. La llegada de casi un millón de refugiados a Alemania en 2015 supuso un choque desde el punto de vista político y logístico. Con el tiempo se ha visto que también plantea problemas culturales y legales. Cuando millones de personas se mueven a la vez huyendo de una situación de guerra y violencia extrema, no solo llevan consigo una carga de dolor y miedo. También llevan consigo una cultura y unas formas de vida que no siempre encajan con las del país de acogida. Una de ellas es el matrimonio forzado de niñas y adolescentes. Las precarias condiciones de vida en los campamentos de refugiados han favorecido estas prácticas, por otra parte muy frecuentes tanto en Siria como en el resto de países de procedencia. Casar a las niñas supone una boca menos que alimentar. Así de crudo. Pero ¿qué ocurre cuando esas niñas (y a veces niños) casados por la fuerza llegan a un país que establece una edad mínima para contraer matrimonio? ¿Sigue siendo válido ese matrimonio?

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